马刺50年50大球星之第20位:铁血而又热情的黑玫瑰——马利克罗斯

  本赛季是马刺队扎根圣安东尼奥的第五十个年头。五十年来NBA风云变幻,坚持球队文化和稳定性始终是圣安东尼奥马刺队的标签,而展现这些特质的关键在于一代一代的马刺球员。除了乔治-格文、大卫-罗宾逊和蒂姆-邓肯这三位划时代的巨星,马刺也以培养和发现国际球员走在前头而闻名,这样的模式让他们成为了NBA历史上最成功的球队之一。在开始新赛季倒计时之际,我们将回顾银黑军团队史前五十大球星。每一天倒计时,我们都会推出一位50大。

  他是马刺两次总冠军的重要成员,用矮小却坚强的身躯在内线与大鲨鱼这样可怕的对手对抗

  一名身高不到2米,没有劲爆的身体,没有精准的投篮,甚至连一身肥肉都没有的矮个内线如何在NBA的禁区里生存?尤其是在小球还未兴起,篮下充斥着各种庞然大物的九十年末到新千年初。然而,在圣安东尼奥就有这么一位,他作为蒂姆-邓肯和大卫-罗宾逊的坚实后备,成为球队内线不可忽视的力量,在效力球队的七年多时间里,他收获了两座冠军奖杯,赢得了全队的尊重,并且受到了整个阿拉莫城球迷的爱戴,他就是马刺的黑玫瑰——马利克-罗斯。

  出生于费城的罗斯高中就读于Overbrook高中,而这里诞生过伟大的威尔特-张伯伦。在大学期间,罗斯率领德雷克赛尔大学连续四年排名NAC联盟第一,连续三年杀入疯狂三月。在最后一年的大四赛季中,罗斯场均得到20.2分和13.2篮板,不仅入选了全美最佳阵容,而且率领球队在疯狂三月中击败孟菲斯大学,获得了校史第一场全国锦标赛的胜利。罗斯不仅仅为德雷克赛尔大学取得了辉煌的战绩,还在大学期间充当了两所小学Robert E. Lamberton和Albert M. Greenfield的篮球教练,日后更是拿到了计算机信息系统和教育学双学位。1996年,大四的罗斯参加了NBA选秀。

  在人才济济的96黄金一代中,罗斯直到次轮的第44顺位才被夏洛特黄蜂选中,成为了德雷克赛尔历史上第二位被选中的球员。然而,他在黄蜂并没有受到重视,场均只有9.7分钟的上场时间,赛季结束后没有被继续留下。休赛期,刚刚在选秀中摘下状元蒂姆-邓肯的马刺队正在招兵买马,他们决定试一试这位小个子内线,于是签下了自由身的罗斯。初到圣安东尼奥的他同样没有得到太多的机会,马刺的替补内线有经验丰富的老将威尔-普度,罗斯获得的出场时间甚至比黄蜂时还少。然而,他在场下的刻苦训练,在有限上场时的拼搏,防守端的投入以及在更衣室的受欢迎度让他很快得到了更多的机会。

  在缩水的98-99赛季,逐渐适应了球队的罗斯开始扮演更重要的角色,在赛季初对阵家乡球队76的比赛中,他12投10中,得到了生涯新高的22分和9篮板。随着赛季的进行,他的轮转顺位超过了普度,成为了双塔的第一替补,整个赛季场均可以得到6分和3.9篮板。在马刺的首次夺冠之路上,罗斯也做出了自己的贡献,半决赛对阵湖人的第二场比赛是他的高光时刻,他从替补席上站出来4投4中,贡献了13分和5篮板。随着马刺在总决赛中击败尼克斯,马刺和罗斯都收获了自己的第一座总冠军奖杯。在接下来的99-00赛季,罗斯的上场时间和输出都进一步稳定提升,然而因为邓肯的受伤,马刺在卫冕赛季首轮就被太阳淘汰。

  随着罗宾逊的老化,马刺逐渐成为了邓肯单核的球队,而在不断与奥尼尔、韦伯、诺维茨基等明星内线的对抗中不断成熟的罗斯在球队的重要性也不断上升。在01-02赛季中,他82场全勤,作为一名替补场均得到9.4分(全队第四,替补第一)和6.0篮板(全队第三),并且在赛季中期有连续九场得分上双的表现。进入到季后赛,由于罗宾逊的因伤缺阵,罗斯一度出任首发,成为了邓肯实际上的内线搭档,上场时间更是暴涨到了场均29.2分钟,到12.9分和7.9篮板,有过连续6场得分上双的亮眼表现。当首轮对阵超音速的第四场,双塔同时缺阵时,罗斯独挑大梁,砍下了季后赛生涯最高的28分和13篮板。

  在连续两年被OK组合率领的湖人淘汰出局之后,罗斯和马刺队终于走向了成熟。02-03赛季,马刺取得了联盟第一60胜22负的战绩,罗斯取得了职业生涯最高场均的10.4分(全队第四)和5.4篮板(全队第三),甚至有面对雄鹿砍下34分的精彩表现。在季后赛中,他也有稳定的输出,9.3分和5.8篮板的表现一定程度上弥补了生涯最后一年罗宾逊的战力不足(7.8分和6.6篮板)。在首轮对阵太阳的第五场他17投9中,得到全队最高的27分和13篮板,对阵小牛的第二场,他砍下25分和6篮板。最终,马刺成功地掀翻了三连冠的湖人,夺得了队史的第二座冠军奖杯,罗斯也戴上了第二枚总冠军戒指。

  03-04赛季,随着年轻的中锋拉苏-内斯特洛维奇和关键先生罗伯特-霍里的到来,罗斯的上场时间和数据有所下降,但在“小将军”约翰逊、肖恩-埃利奥特、史蒂夫-科尔和罗宾逊等99年首冠老将相继退役之后,他在更衣室扮演了更重要的角色,帮助银黑军团成功地过渡到了邓肯的单核时代。在卫冕的梦想被费舍尔的神奇绝杀终结之后,马刺在04-05赛季中期做出了调整,他们将罗斯和选秀权打包送到纽约,换来了纳兹尔-穆罕默德和贾米森-布鲁尔。这笔交易宣告了罗斯在马刺七个半赛季的终结,也间接助力了马刺的第三座总冠军——穆罕默德在总决赛上对阵大本钟的表现有目共睹。

  然而,这笔交易当时在圣安东尼奥球迷中间引起了轩然大波,一些球迷对他们最喜欢的黑玫瑰被交易感到愤怒。他们一度在主场给穆罕默德和马刺管理层送上嘘声,前往罗斯在圣安东尼奥开的费城芝士牛排餐厅以示支持。球迷还为他制作了一张巨大的送别卡片,并在罗斯登上飞机离开圣安东尼奥之前送给了他。

  在离开马刺之后,罗斯为尼克斯效力了四个赛季,尽管这期间球队混乱不堪,成绩不值一提,然而这位已经年过三十的老将依然兢兢业业,是联盟公认的模范球员。2007年4月18日在击败夏洛特山猫的比赛中他得到10分、15篮板和9助攻,差一点就拿下了生涯的唯一一个三双。2009年,他被交易到了俄克拉荷马城雷霆,赛季中期他被裁掉,结束了职业生涯。

  当球员生涯结束后,罗斯与NBA故事并没有结束。他先后担任了尼克斯、奥斯丁公牛、费城76人和NBA TV的现场解说员。2015年,他开始从事球队管理,接受了老朋友,前马刺助理教练布登霍尔泽的邀请,成为老鹰的篮球运营经理。2017年,他被提升为老鹰发展联盟球队的总经理,在担任该职务的唯一赛季里,他被评为发展联盟年度最佳管理层。2018年,他被底特律活塞队聘为总经理助理,2020年夏天,他从活塞管理层离职,担任了NBA的篮球运营副总裁。

  尽管在2005年就离开了圣安东尼奥,但显然阿拉莫城在罗斯心底占据了重要的位置。在场上面对奥尼尔式的庞然大物,他总是咬紧牙关,寸步不让,但在场下面对球迷,他总是面带微笑,非常友善,努力满足球迷的各种要求。作为一名贴着“黑又硬”标签的蓝领内线,他居然全身上下没有一处纹身。对此他的解释是:“我母亲绝不允许我弄一个这东西。”

  除了篮球之外,他还参与了圣安东尼奥社区的各种慈善工作,并一度打造了当地的“ Maliks Phillys Phamous ”餐厅,专门供应费城最受欢迎的芝士牛排三明治和特色薯条。

  “我喜欢那里,尤其是在冬天,”罗斯说。“尽管现在我大部分时间并不待在那里,但我仍然在那里有一个家。我在那里还有立足之地。我有很多理由回去。”

  “我在费城出生和长大,但你也可以说我是在圣安东尼奥重生和成长的,”他说。“在那里,我学会了如何成为一名球员,如何成为一名男人。这座城市将永远在我心中占据特别的位置。”

  “他太受(球迷)喜爱了,”03年夺冠成员史蒂夫-史密斯说,“当马利克在主场上场时,你会听到全场球迷的欢呼声。”

  “他的性格非常适合马刺这支球队,”03夺冠的另一位队友,凯文-威利斯说,“他是一个值得相处的好人。”

  当然最爱罗斯的可能还是蒂姆-邓肯,前者是他在联盟前几个赛季的电子游戏伙伴。

  当他们心情低落时,甚至可以玩上6-10个小时,那时候的热门游戏《Madden NFL》、《铁拳》、《SOCOM 4》和《使命召唤》都在他们的名单之列。

  “他是我最亲密的朋友,我儿子的教父,我的兄弟,”罗斯这样评价邓肯。“我和他说了很多话,可能太多了。我很感激能称他为朋友。蒂姆的特点是,他总是很诚实,你也不必在他面前摆架子。他很真诚。”

  罗斯在马刺效力了七个半赛季,出场了509场常规赛,场均得到7.5分和4.8篮板,尽管他从来不是球队最好的球员之一,很少获得首发机会(常规赛40场,季后赛3场),也没有获得过最佳第六人的奖项,但他却是球迷的最爱,是马刺历史上最受欢迎的球员之一。2019年,他被选入圣安东尼奥体育名人堂。他见证了马刺的许多历史时刻,例如1999年的埃利奥特在“阵亡将士纪念日奇迹”——“直到今天,这都是我在任何球场听到的最响亮的欢呼声。”罗斯说。他见证了大卫-罗宾逊在2003年夺冠之后,在中场跪地亲吻球队标志的场面。

  在马刺的历史上,正是有着像马利克-罗斯这样默默无闻却努力拼搏地小人物,他们围绕在伟大的邓肯身边,让银黑军团一步步迈向成功。虽然像罗斯这样的球员数据毫不起眼,你甚至都很难找出一部属于他的精彩集锦,但凭借着对于篮球的热爱,对于球队和球迷的忠诚,用过不懈的努力和拼搏,他最终成为了圣城球迷的图腾之一。如果你有一本足够细致的字典,在其中中查找“Spursy”,你可能会在词条旁边看到马利克-罗斯笑容满面的脸。

  下一期:他是一个经常被忽视的名字,然而作为一名全能前锋,他不仅入选了全明星,更是和乔治-格文一起为马刺早期的成功奠定了基础。

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