亚博网APP最新版本手机版,人多并非地球土地紧张的主因 中国已经做出努力

  我们所在的地球拥有连绵不断的高山、一望无际的平原或沙漠戈壁,从空中往下看,更会感到大地的辽阔无垠。然而地球表面只有29%是陆地,71%都被海洋覆盖。随着人口过剩、气候变化、大规模移民等问题出现,我们与陆地之间的关系从来没有像当前这样复杂过。地球上的土地是否正成为被忽视的、越来越宝贵的资源?

  从天空往下看马尔代夫首都马累(Malé),整个城市就像是在印度洋上随波漂流。在周围翡翠色海水的包围下,高耸的摩天大楼鳞次栉比,只有少量树木点缀在这座混凝土森林中。对于那些居住在这个拥挤不堪的城市中的人们来说,他们别无选择,只能不断将大楼修得越来越高。

  由于四周临海,马尔代夫人没有更多的土地可供开拓。但自从2006年以来,这个城市的人口猛增了近52%。2014年进行的最后一次人口普查统计显示,这座占地只有5.7平方公里的城市容纳了15.8万人,当地官员称这个数字还在继续增长。最近当选的马累市副市长沙马乌·谢里夫(Shamau Shareef)说:“当人们想到马尔代夫时,通常认为这里是个美丽的天堂,拥有水晶般清澈的泻湖和白色的沙滩。然而马累已经截然不同,我们的生存空间非常有限,生活也很艰难。”

  图2:马尔代夫首都马累成为现代土地紧缺问题的缩影,城市化空间越来越小,而人口却在快速增加

  在马累,生活空间非常昂贵,以至于人行道通常不到1米宽,迫使行人只能排成单排行走,而许多街区根本没有人行道。租金已经涨到惊人的地步,在有些最贫困的地区,多达40人挤在只有23.2平方米的建筑空间中。由于人口过度拥挤,犯罪、毒品和家庭暴力增加的幅度同样惊人,而且这个城市经常用水短缺。一座全新的岛屿正从该市位于海上的垃圾场上崛起,面积正超过主岛。

  谢里夫说:“上世纪90年代初,马累市最高的建筑只有2层楼那么高。现在平均高度是8层,有些已经达到25层楼高。人们之所以选择来到这里,是因为这里是拥有健康、教育和工作机会的地方,但人口过剩导致了许多社会经济问题。”虽然有些极端,但马累已经成为世界范围内更大规模土地问题的缩影。随着每年有8300万人出生在这个星球上,不断增长的人口给土地带来越来越大的压力。

  联合国最新估计显示,目前有76亿人正在争夺地球上的生存空间,到2050年这个数字将上升到98亿。到本世纪末,他们预测地球上的人口可能达到112亿人。每个人都需要居住、工作的地方,需要肥沃的土地为他们提供食物。他们需要水和能量来保暖或在夜间照明。他们需要道路行驶,需要停车场停放车辆。如果幸运的话,他们还需要有娱乐和休闲活动的场所。

  图3:过度拥挤的马累不得不建造人工岛作为巨大的垃圾填埋场,如今它的规模几乎已经超过马尔代夫首都

  但毫无疑问,所有这些都将对土地产生巨大影响。而应对这些影响将是人类在即将到来的世纪面临的重大挑战之一。起初,对于人类将来可能耗尽生存空间的恐惧,人们感到十分荒谬。从物质角度来看,地球上的土地可以轻松容纳110亿人,毕竟地球上大约有134亿公顷的无冰土地。

  但由于气候不适或过于偏远,依然有大量土地处于无人居住的状态,广阔的西伯利亚就不太不适合生存。澳大利亚为中部陆地过于干旱,同样无法支持太多人生存,这意味着大多数人口只能沿着海岸线居住。与此同时,城市和城区也不能无限期地持续扩张,比如马累。它们受自然地形所束缚,不管是海洋还是山脉。可居住的土地也正面临挑战,像拥挤的城市和不断增长的人口。

  联合国人口司司长约翰·维尔莫斯(John Wilmoth)说:“如果你有那么多的人,显然对自然资源和粮食生产的需求也更大。但是有很多错误的思维,即试图将控制人口增长作为唯一的解决办法。”专家们说,只关注人口数量以及是否有足够的空间来容纳所有人,这是错误的。

  图4:地球上的大片土地都不适合农业生产或供人类居住,宜居土地短缺是个巨大挑战

  美国加州科学院的执行主席乔纳森·福利(Jonathan Foley)警告说:“人口增长最快的国家实际上消耗的地球人均资源是最少的,我们这些富国和发达国家的消费远远超过我们应得的公平份额。”

  我们居住的城镇占地球总面积还不到3%,35%至40%的土地用于农业生产。随着人口增长,许多人担心更多的土地将被用来种植更多的粮食。土地管理和资源管理有很大关系,涉及到吃什么、如何种植以及怎样吃等。

  为了养活世界上不断增长的人口,斯坦福大学的研究人员估计,还需要额外270万到490万公顷的土地种植粮食。世界上大约还剩4.45亿公顷土地适合种植农作物。研究人员预测,对食品、生物燃料、工业林业以及城市化的需求增加,将导致土地储备在2050年完全消耗干净。因此,在21世纪,我们不仅需要反思如何管理好适合所有新增人口需要的额外土地,还要管理好能够养活多余人口、适合种植作物的土地。

  坏消息是什么?人们认为,对新农田和饲养动物牧场的需求是造成当今世界80%森林被砍伐的罪魁祸首,这不仅极大地破坏了生物多样性,充当温室气体自然吸收系统的树木也大幅减少。那么好消息呢?福利认为,事情不应该是这样的。

  图5:大量土地被用做农业用地,最终种植的作物却被浪费。世界上40%的粮食被扔掉,浪费了大量土地和资源

  福利说:“我们现在利用土地的方式效率极低,许多土地被用来种植饲养牲畜的食物。世界上75%的农业土地被用来喂养动物,然后我们在吃掉这些动物。世界上生产的大约40%食物从来没有被任何人吃掉,而是被扔掉了。这意味着,这些土地上及其上面生长的东西都被浪费。”

  有鉴于此,一个可能的解决方案就是:少吃肉,少扔食物。福利表示:“这方面已经取得了很大进展。中国已经在考虑减少肉类消费,欧洲和美国也在努力减少食品浪费。“遏制消费习惯会减少用于农业生产的土地。然而,在世界上较富裕的地区,我们的消费远远超过了食物。

  随着世界许多发展中国家和地区的日益繁荣,比如中国和印度等国家,全球正涌现出大量中产阶级。这个群体在2030年有望达到49亿人。随着这些人购买电冰箱、手机、电视、电脑和汽车,未来20年的能源需求预计将增加一倍。在像马累这样的地方——人口激增的小首都,这意味着巨大的挑战。

  联合国人口司司长约翰·维尔莫斯(John Wilmoth)表示:“我们需要少担心我们是否能生产出足够多的食物或提供足够的能源。看看消费的后果,如果我们的生活水平随着人口的增长而有所改善,那么他们将成倍增长,进而对地球和环境产生更大的影响。”面对缓解气候变化的努力,世界将如何满足这些需求,将极大地影响我们拥有多少土地。对于地球沿海人口高度密集的地区来说,这将是个大问题。

  从历史上看,贸易促进了沿海地区中产阶级和财富的增长,这使得许多城市成为地球上最拥挤的城市。德国基尔大学和英国廷德尔气候变化研究中心的研究人员估计,2000年时全球又6.25亿人口居住在低洼地区。到2060年,他们预测这个数字将飙升至10亿以上。

  但是加入气候变化因素后,事情会变得更加复杂。基尔大学领导这项研究的沿海危险以及海平面上升专家芭芭拉·纽曼恩(Barbara Neumann)表示:“海岸是个受限的空间,所以那里的环境和生态系统面临着很多压力。例如,沙丘就像天然的防洪屏障。如果我们把它们移走,实际上就是在减少防护海岸风暴和海平面上升的能力。”

  由于气候变化,海平面上升可能会对这些沿海地区造成进一步的压力。像马尔代夫这样的岛国,特别容易遭受这样的损失。美国佛罗里达州迈阿密是另一个著名的例子。谢里夫解释说:“马累的海平面只有2米高,我们季风季节期间,我们已经看到大海在膨胀,而气候变化会使情况变得更糟。”

  在远离海岸的地方,不断增长的人口也在涌向陆地,这将使他们今后的生存变得更加脆弱。在孟加拉国,全国有80%的地区是洪水泛滥的平原,每隔几年,就有数千万人受到大洪水的影响。突然之间,土地溢价了。即使在像英国这样的发达国家,住房的压力迫使他们大规模开发容易爆发洪水的地方。在过去的十年中,这些地区的洪水造成了数十亿美元的损失。

  纽曼恩说:“我们需要在人口增长和发展之间找到平衡,保护那些正在保护我们的自然系统。”例如,地势低洼的荷兰通过将水回流,解决了洪水泛滥的问题。其他国家表示希望效仿,包括英国。但是,多多变的天气模式可能不仅仅影响我们城市的土地,它也会影响到我们的郊区。

  图6:由于气候变化导致海平面上升,造成人口众多的沿海城市洪水泛滥,比如佛罗里达州的迈阿密

  每年约有2150万人因天气灾害被迫离开家园。世界难民委员会主席、加拿大前外交部长劳埃德·阿克斯沃西(Lloyd Axworthy)表示:“叙利亚北部的干旱导致农村人口大规模涌入阿勒颇这样的大城市中,成为引发可怕冲突的导火索。”阿克斯沃西还警告称,气候变化也将加剧干旱、洪水和风暴,导致问题更加恶化。

  根据联合国难民署的最新统计数字,2016年共有6560万人在冲突和迫害中被迫流离失所,比前一年多30万人,是二战以来最高的人数。阿克斯沃西称:“这不是一次性的,大面积的土地已经耗尽了养分,许多政府对此毫不在意。这意味着其他国家不得不进行补贴,并为那些种植食物减少的大量人口。”

  这意味着,为这些因战争、饥荒和干旱而背井离乡的人们寻找生存空间,将面临越来越大的挑战。去年背井离乡的人中,有2250万人穿过国际边界避难。为如此庞大的人口寻找住处是非常困难的,2016年只有18.93万名难民被其他国家接纳并重新安置。大多数人仍然居住在巨大的难民营里,或生活在无国籍的人群中,他们都需要食物、水以及庇护所。

  他们没有自己的土地来获得这些基本生活保障,必须依靠别人来为他们提供。诸如战争、饥荒以及干旱等一系列因素,使希腊和乌干达等国面临的选择也十分有限。随着来自叙利亚和南苏丹的难民涌入,使他们已经捉襟见肘的自然资源更加紧张起来。

  在马累和世界各地的许多地方,比冲突和水资源短缺更常见的问题是土地消耗殆尽。享受医疗、教育和就业等福利设施,长期吸引农村人口涌入城市。现在,世界上半数以上的人口居住在城市地区。就像马累这样,这给相对来说较小的土地造成了巨大的压力。

  城市生活还需要仔细规划,虽然世界上许多人生活在相对舒适的城市生活中,拥有自来水、卫生设施和废物处理设施,而发展中国家的城市却被巨大的贫民窟所淹没,缺少上述基础设施。非洲和亚洲的城市化进程比世界任何其他地区的速度更快。到2020年,非洲有望成为实际上城市化程度第二高的大陆,5.6亿人居住在城市中,而亚洲将有24亿城市居民。然而经合组织数据显示,非洲的城市基础设施没有跟上步伐,依然拥挤不堪。

  洛克菲勒大学和哥伦比亚大学人口实验室负责人乔埃尔·科恩(Joel Cohen)说:“我们面临的挑战不是没有足够的空间,而是我们没有考虑人们将在什么地方,他们将拥有什么样的生活质量。人口增长最快的国家通常都是最穷困的国家,那里已经有巨大的贫民窟。据估计,到本世纪末,还会有10亿人生活在贫民窟里。”

  总之,每个地方都是自己的挑战。马累向来以美丽的自然风光闻名于世,但其却处于狭窄环境中,大自然在其首都几乎完全被挤了出去。除了我们已经经历过的所有挑战之外,生态友好是另一大挑战。谢里夫说:“20年前,我们这里仍然有很多树。现在,他们几乎全部被清除,为建筑物让路。”

  这样的例证不胜枚举,也许地球上的土地存在普遍性,以及其作为生存基本构建模块的作用,让它产生了这一系列问题。这个星球肯定能为我们许多人找到生存的空间。但在21世纪,也许我们需要问自己的真正问题是:我们想要与谁分享土地?

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